Cuándo consultar al psicólogo infantil

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Estamos acostumbrados a consultar a un psicólogo e incluso a contar socialmente como nos va en nuestra terapia. Pero el semblante nos cambia cuando escuchamos las dos palabras: psicólogo infantil. Pero lo cierto es que no solo los adultos tienen problemas.

Aunque a veces sus conflictos sean minimizados -incluso por sus propios padres-, los niños también atraviesan situaciones que repercuten en su autoestima, en las relaciones con sus pares y en su desempeño escolar. Y esas cuestiones los pueden afectar en su vida cotidiana y, si no son tenidas en cuenta, marcarán a fuego su personalidad y sus vínculos durante la adultez.

Problemas recurrentes para dormir, para comer o de aprendizaje son manifestaciones evidentes, señales de alarma que indican la necesidad de pedir ayuda de un profesional para acompañarlos en su desarrollo emocional, cognitivo y social. Por eso debemos tener en claro cuándo es necesario consultar a un psicólogo infantil.

¿Cuándo consultar a un psicólogo infantil?

“Los miedos nocturnos y los trastornos en el sueño o la alimentación, no importa la edad que tenga el niño, son indicadores de que algo no está funcionando del todo bien. Siempre que aparezcan conductas distintas a las que el niño tenía hasta ese momento, y que se perpetúen en el tiempo, no por uno o dos días, sino durante más de una semana, por ejemplo, es aconsejable hacer una consulta con un profesional de la salud mental”, explica María Laura Costa, licenciada en psicología especializada en pareja y familia.

Entonces, si los papás perciben actitudes distintas a las habituales, o desde el jardín o el colegio los alertan sobre una conducta que les llama la atención, sin duda será conveniente consultar a un psicólogo infantil.

“Por más que nos parezca algo simple, como que el niño es tímido, si uno detecta que esa timidez está desde hace mucho tiempo y no le hace bien, es importante descartar si detrás de esa actitud hay otro conflicto que puede estar atravesando”, detalla la licenciada Acosta.

Claro que no todo comportamiento “atípico” amerita una visita obligada a un psicólogo infantil. Si cambia de colegio, o se muda de país, o si acaba de perder a un familiar o un animalito, es lógico que un niño exprese de algún modo su tristeza. Sin embargo, en cualquiera de estos casos consultar a un psicólogo infantil puede ser una medida de prevención para que el profesional ayude a la familia a transitar ese proceso.

Desde el punto de las conductas y las problemáticas, la especialista María Laura Costa plantea que la infancia se puede dividir en tres etapas. Y recomienda consultar al psicólogo infantil en los siguientes casos:

1) Primera infancia

Desde el nacimiento hasta los 3 años:

  • Ante cualquier sintomatología que, sin ninguna causa aparente (situación parental, fallecimiento de un familiar), haga que un niño que tenía un sueño sostenido o venía alimentándose bien o realizando con normalidad sus actividades lúdicas, de pronto empiece a dejar de hacerlo y continúe con esta conducta durante varios días.
  • Es importante hacer primero una visita al pediatra, ya que a esa edad usualmente los niños no pueden comunicarse verbalmente para expresar lo que les pasa y su médico de cabecera es un marco de referencia. Luego se puede consultar a un psicólogo infantil u orientador familiar que podrá tener una mirada más global sobre la situación que atraviesa la familia.

2) Segunda etapa del desarrollo

Desde los 3 ó 4 años, cuando empieza la escolaridad del jardín, hasta los 6 ó 7 años:

  • Los miedos nocturnos, una actitud desafiante que permanece o la palabra que no se adquiere (aunque no tenga la fonética de un adulto ya debería expresarse verbalmente), son indicadores a tener en cuenta sobre la necesidad de una consulta con un psicólogo infantil.

3) Última infancia

Desde los 6 ó 7 años hasta el inicio de la pubertad, entre los 10 y los 11 años:

  • En esta etapa las consultas tiene más que ver con el contexto social, cuando un niño no puede insertarse en la escolaridad, tener amigos, le cuesta concentrarse o hacer sus tareas o presenta alguna dificultad con las autoridades.

Cuál es la función de un psicólogo infantil

Un psicólogo infantil es un orientador familiar, por eso resulta clave trabajar no solo con el niño sino también con su entorno.

“Las consultas son dentro del ámbito de la familia y se trabaja siempre con los papás, nunca con el niño solo dada la edad y la dependencia emocional que tiene con ellos. Obviamente, cuanto más grande es el niño, más recursos tendrá para expresarse y se intenta promover más un espacio individual, pero siempre en conjunto con los padres. Tenga 2 o 10 años”, indica la licenciada Costa.

¿Y si el niño no quiere ir al psicólogo?

En ese sentido, la especialista es terminante: no se debe mandar a un niño a terapia si no tiene ganas, fundamentalmente porque la resistencia no funciona para que se cree una buena alianza con el terapeuta.

La idea es que la terapia sea un espacio en el cual los niños se sientan contenidos y donde, a partir del juego, la palabra y/o el dibujo se puedan expresar para poder ayudarlos en lo que les está sucediendo.

“Si el niño no quiere concurrir se intenta generar un encuentro familiar donde puedan participar todos y se interactúa con los padres para que también ellos puedan trabajar con el niño en el hogar. En general estos casos suelen coincidir con algún conflicto familiar y eso también se trabaja en la consulta”, remarca la especialista en psicología María Laura Costa.

Fuente: clarin.com

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